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《成神之路》--网络小说的精髓(6)

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七、注意制造对比冲突

  合理制造对比冲突,是作品能否走红的一个关键。今天又在论坛看到个老帖,评论金庸作品中人物武功的高低,这类帖子看得多了,实在是提不起什么兴趣来。不过,由这个帖子,想到了一个商业化写作的特点,那就是强烈的对比、巨大的反差。

全盛状态的段誉和丘处机,这两人武功谁高谁低,内力谁强谁弱?恐怕所有熟悉金庸作品的读者都会选择段誉。不过,这两人出现在不同的时代,不同的作品中,根本就没有机会交手,又怎么能知道两人的强弱?而且从内力的表现来看,段誉和乔峰喝酒时能用内力将酒逼出,但丘处机和江南七怪拼酒时,也同样能将酒逼出,从这些表象来看,两人是一个档次的。不过,读者们显然不会这么看待。这是为什么?

很显然,这是因为人物之间的对比。在《射雕英雄传》中,丘处机不过是个二流高手,在他之上,无论是东邪西毒,还是郭靖裘千仞,和他完全不在一个档次。而在《天龙八部》中,段誉尽管武功时灵时不灵,但至少灵光的时候,他完全有实力与任何一位一流高手一争高下。正是这些虚拟人物之间的对比,给了读者强烈的印象——丘处机武功平平,段誉实力超群。

提到东邪西毒,我们的第一个印象几乎都是强大。尽管在书中,这两人也没真正表演过多少单掌碎石之类的绝技,但他们武功的强劲,却已经深深地刻在了我们的脑海中。相比之下,一些新手作者写的武侠,尽管让主角吼得声嘶力竭,尽管让主角如街头艺人一般卖力表演,但他们的强,读者却始终打了个问号,对于他们,终究还是不如东邪西毒那样令人放心。这些作品的差距,到底是在哪儿?

编辑认为,差距不是在对天下第一高手的刻画上,而是在于对武林二三流高手的描述上。当一部作品成功刻画了江南七怪这样的普通高手后,当他们的形象已经深入读者脑海后,紧接着出现的全真七子、铁尸铜尸、武林四绝,这些一个比一个强的高手,形成稳固的对比基础。在这样的基础下,金庸要突出黄药师的强,根本就不用去描写黄药师上树上房如何潇洒、拔树碎石如何轻松,只要用之前高手,比如丘处机的一句崇敬的言语,或者一个如临大敌的表情,就足以让读者接受黄药师的强了。

  无论是武侠小说,还是其他类型的小说,但凡是成功的商业化作品,我们都能或多或少地找到这些对比的痕迹。一般来说,各种鲜明的对比越强,作品的吸引力也就越大.

  日本的动漫大作《棋魂》,就给了我们很好的示范。在《棋魂》中,主角是个连围棋规则都不懂的门外汉,但附体在他身上的灵魂,却是曾经天皇的围棋老师、曾经的围棋界第一高手。这种强烈的反差,就给了读者很大的期待:在这个灵魂的教导下,主角究竟会有多大的成长空间?

  事实上,《棋魂》中的对比不仅在此。比如,当主角学到点皮毛,自己出手时,他是个完完全全的弱者;而若是他听从灵魂的指挥,让灵魂来出招时,他就是个超一流高手。这样,就会形成围棋初学者认为主角很弱,对他不屑一顾,而一些顶级职业高手却完全被主角的实力所折服的强烈反差,而当那些初学者和职业高手有机会聚在一起时,戏剧性的场面自然而然就出现了。

  《棋魂》的这种对比模式,完全可以扩展开来,应用到各种类型的小说中。比如写武侠的话,也可以设计这么一个故事,一个昔日的天下第一,死后灵魂不灭,最后附体在一个去某门派拜师求艺的少年身上。这少年本身半点武功基础都没有,但附在他身上的灵魂却是个武学宗师,这样,强烈的对比就行成了,之后的故事,也很容易发展出来了。比如少年武功的快速进步、偶尔显露的武学天才、一招半式的发威、旁人对少年武功高低的迷惑……这些,都可以成为很强的卖点。

  当然,在写作中,造成对比的方式千千万万,不限于这么一种。相比之下,近年兴起的转世重生、灵魂附体一类题材,更容易体现出对比来,尤其是关于主角自身的对比。这类作品,主角要么是灵魂换到了别人身上,要么是换到了多年前的自己身上,但不管怎么样,主角拥有的这个身体,身体中存在的思想、知识、技能等等,会有非常明显的改变,重生前后形成强烈的对比。

  比如最近上架的一本新作,写的是一个年高德邵的少林方丈重生到异世界,成了一个臭名昭著的花花公子,这样,除了传统的武力对比,也就是少林方丈武学功底的深厚与花花公子的不学无术的对比之外,还体现了道德观念上的对比。少林方丈严守清规戒律,人品端方,而花花公子却作恶多端,人品低劣,两方面一对比,戏剧性自然而然就出来了。

  如果把这个题材反过来,让一个花花公子重生到一个德行兼备的老和尚身上,这样,对比依然存在,戏剧性也依然存在。当然,这么一改的话,因为主角性格等设定的不同,故事可能的发展方向就完全变了,小说的写法也必须跟着进行改变。

  要让主角自身形成对比,也不一定要用到转世重生。其实,许多传统的模式,都是体现了主角自身的变化。比如众多的传统武侠作品,主角都是吞食某种奇珍异果,或是得到某本绝世秘笈,这么一来,主角当前的弱,和他之后可能的强,也形成了对比,读者的胃口也就被吊起来了。而另一种更常用的商业化写作手段——扮猪吃老虎,其实这也是一种主角自身的对比。确切来说,是主角真实的内在的强,与他虚假的外露的弱,形成了强烈的对比,这种手法虽然老套无比,却是吸引读者的良方。

  主角自身的对比之外,自然就是主角与其他人的对比。这种类型,在架空历史类作品中体现得尤为突出。因为主角去了古代,他的知识体系和思想观念就与当时的世人形成了强烈的对比,如上文所述,只要对比一出现,故事自然就能展开,而吸引力也就出来了。

  其实,只要仔细找找,就会发现,几乎所有传统的商业桥段,都体现着形式各异的对比。如果缺少了对比,故事的吸引力将会非常有限,除非作者文字功力特别深厚,否则,几乎都是平淡无味的。

  比如前文提到的描写武林高手,如果只是空泛地去写他如何如何强,只是用上一串形容词,那么就无趣得很,而若是先有个对比的对象,然后说主角比他更强,那就很实际很生动了,而且想要让他强到什么地步,作者可以很容易地表达出来,因为可以与那参照高手激战三天三夜,也可以一口气把他吹飞,只要有了参照,一切就变得容易了。

  类似的,如果光是写主角打败某个敌人,读者并不会感到太兴奋,但如果打之前就刻画出对手的强大与可恶,写出打架前对手的轻蔑和旁观者的不看好、朋友的担忧,或是此战的重要性,然后,再和打赢后对手的震惊和不敢相信、旁观者的崇拜、朋友的欢呼这样一对比,读者的兴奋度立刻就上来了。

  总之,对比是商业化写作必不可少的一个要素。武功天下第一,是比出来的;作品的超高人气,也是一系列的对比吸引来的。想办法创造对比,扩大反差,是一个商业作者必须要考虑的。

八、如何处理主角的挫折

  对于主角的挫折,应该非常谨慎地处理。在传统小说中,主角遇到各种挫折,剧情有各种起伏转折,都属正常,但对于网络小说,尤其是YY小说而言,设定这种挫折,是非常危险的行为,这种剧情的转折,很有可能也是作品人气的转折,很可能使人气一下子跌到最低谷。

  因此,在可能的情况下,还是不要让主角遇到太大的挫折为妙,这样是最安全的。但如果作者执意要这么做,或者情节发展很需要让主角遇到一次重大挫折,那该怎么处理呢?编辑认为,大致可以有以下几种方法。

  一,给出较为明显的暗示,告诉读者,挫折只是暂时的,主角之后一定会更强,一定会发展得更好。有了这样的暗示,读者会安心不少,反弹会小许多。

  二,控制挫折的范围,不要让主角输得太惨。比如,当主角女朋友被人抢走时,千万不要写女朋友和别人上床,好歹保留一分余地,便于主角以后夺回。

  三,让主角在挫折中得到奇遇,把坏事变成好事。比如写主角落崖,可以在山下安排个藏宝洞;比如写主角被人废去武功,可以让主角的经脉变得更为粗壮……

  四,加快剧情的发展,让主角破而后立来得更快些,减少读者的煎熬,减少读者流失的可能。

  五,用其他方面的YY弥补某一方面的挫折。比如,当主角在商场上输得一无所有时,可以让主角得到之前苦苦追求的女人,或者安排从未和主角发生过关系的女主角和他上床。

  以上五种手段,可以结合起来使用,如果运用得好,那就能将挫折带来的不利影响减到最小,保住现有的读者,并为将来的YY打好基础。

九、如何让主角扮猪吃虎

  扮猪吃老虎,就是让强大的主角隐藏实力,隐藏身份,装成一个普通人,甚至装成一个弱者,来和人打交道,并且在关键时刻发威。这是一种相当常见,也是深受读者喜爱的YY方式。那么,如何才能用好这一YY利器呢?

  要写好扮猪吃虎,最关键的是哪一点呢?是主角武功够不够高,还是主角隐藏得够不够深,或者是主角最后发威够不够爽?事实上,这些都不对,扮猪吃虎最关键的,是理由,是主角隐藏实力的理由。

  如果主角处在不得不扮猪吃虎的形势下,或者是扮猪吃虎能给他带来很大好处的情况下,这时候采用这种手法,一切就顺理成章了,读者会看得很兴奋,很过瘾。相反,如果主角没有一个很充分的理由,仅仅是作者知道这么写有好处,所以为了扮猪吃虎而强行让主角去扮,那小说一定是失败的,无论之后的情节如何精彩,读者都会问,主角为什么有那么强的实力不用,而一定要兜个大圈子才把问题解决,他是傻瓜吗?

  扮猪吃虎的理由实际上并不难找,最传统的情况是主角尽管武力很强,但他的敌人是个更强的强者,或者是个很强大的组织,所以主角为了保命,不得不隐藏身份;类似的,主角要躲避的不一定是比他强的人,或许是主角欠了对方的债,包括情债,或许是主角不想被对方见到,比如主角的父母想要抓他回去结婚,但主角不愿意。

  以上是过去比较传统的手法,而近期,有一种设定也在逐渐抬头,那就是无敌文配合扮猪吃虎。这类作品中,主角往往一出场就已经是天下无敌,这时候,升级这个传统的YY手法已经失去了意义,因此扮猪吃虎就显得格外重要了,比较常见的理由是,主角在某一条道路上已经走到了尽头,为了进一步的突破,他要选择另一个方向,从头开始,比如某魔道领袖练到了极致,决定伪装后加入正派,从小学徒开始,试着走一下另一条路,通过比较帮助他领悟天道;或者,主角一生苦修,终于成了天下第一,这时候,他才发现自己竟然从没享受过人生,于是决定装成年轻人,重新体验一下人生百态。

  除了以上两大类型,扮猪吃虎的情况还有很多,比如主角奉命去当卧底,装成一个小混混;或者主角曾经受过别人大恩,现在想要不着痕迹地还债,于是装成普通人去接近恩人的子弟,保护他们;或者主角看上的女孩子最讨厌打打杀杀,所以主角装成了一个文弱书生接近她;或者,主角身负重任,不想节外生枝,所以装成了一个普通人。

  以上这些,都算是能够自圆其说的解释,在它们的基础上,去设定主角怎么去扮猪,怎么去吃虎,只要把握住基本的YY要素,基本上就不会有问题了。不过,需要注意的是,扮猪吃虎不仅仅是以上所说的那些以武力为基础的情况,主角完全可以是大官甚至皇帝装成平民,也可以是富翁装成乞丐,或者是科学家装成学生,甚至,可以是电脑装成人类。

  另外,扮猪吃虎中,主角不一定要实力超群,不一定要达到力量的颠峰,他完全可以是中等程度的高手扮成低级入门者,也可以是一个七品芝麻官微服私访,只要处理好实力或者身份的对比,YY点是一样突出的。

  扮猪吃虎还有一种特殊的形式,那就是主角真正变成了猪。主角过去曾经有着超强的实力,但现在,因为各种意外,比如重伤、失忆、转世、移魂等等,暂时失去了能力,但他又和普通的弱者不同,他有强大的时候,也随时可以恢复为强者,他的见识和经验不是普通人能够比拟的。这类作品,性质上和扮猪吃虎有很大的不同,但YY点其实有很多相通之处,比如主角都不是靠显示实力压服敌人,而是在不经意间流露出一些不同寻常之处,以这个作为主要YY点。

  在拥有充分理由的前提下,要写好扮猪吃虎,比较重要的一点是制造出强烈的对比,要让主角拥有的能力和他显露的强弱形成巨大的反差,这样,YY点才能得到最突出的体现。关于制造对比,这在上文中已经有过说明,这里就不重复了。

  扮猪吃虎另一个要点是保密性。主角虽然表现得很弱,但实际上他很强,这个秘密,主角自己是知道的,而读者也是知道的,这是读者和主角共同分享的秘密,是书中其他人所不知道的。一般说来,这个秘密,守得越紧,小说也就越是成功,相反,如果把主角的底细搞得天下皆知,那么小说也就没什么意思了。对于新人作者来说,这里尤其要沉得住气,主角并不是不要显摆,他完全可以在不经意间透露出一些强者的气息,也完全可以在适当的场合小范围发一下威,但绝对不能有意识地张扬。

  这里就涉及到扮猪吃虎的另一要素了,那就是耀武扬威的被动性。同样是显示实力,主角不应该是有意识地显摆,而是被逼无奈地出手,主角不应该有意在别人面前出手,而是因为意外被别人发现,这些看起来结果相同,但一个主动,一个被动,阅读上的快感差异是很大的。主动的扬威会使主角显得心理幼稚,使故事的精彩性大为降低,而被动地、无奈地被人发现,则对主角和故事无损,只要将暴露控制在一个很小的范围内,并且,最好是处于暴露与未暴露之间,让别的角色怀疑主角的能力,但又没有证据,而主角又坚决否认,故事就这么不明不白地发展下去,始终吊着读者的胃口,但不时又给他们一些小甜头,让主角稍稍发挥一下。

  总之,如果能做好以上几点,小说基本上就不至于太差了。

  对于新人来说,或许很难把握住对主角身份的保密和让他显威风之间的平衡,这里有个小技巧,那就是让主角拥有双重身份,拥有两种形象。比如,最简单的,让主角显威风时蒙面出场,或者是让他能够改变自身的相貌,包括易容、戴面具等方式。这样,主角就可以在需要的时候,随时化身为“蒙面超人”出现了。

十、在作品中显示思想性

  作为一个YY小说作者,尤其是新人作者,首先要明确的是,我们要写的是娱乐小说,而不是哲学或政治教材,如果搞错了这一点,那么作品离仆街也不远了。对于新人来说,写小说只是要构思一个新颖有趣的YY故事,然后把它清晰地表达出来,这中间涉及到少许的文学成分,但绝对与思想性无关。一般说来,思想性也代表着无聊,这应该是YY小说尽力避免的东西。

  不过,话说回来,如果作者已经不是新人,已经对文字和剧情有很强的驾御能力,那么可以考虑适当加入肤浅的思想性。这里说的思想性,和上文中提到的伪科幻类似,它并不是真正的哲理,而是流于表面的、初看煞有介事的大道理或模糊深奥的道理,从最简单的民主自由,到复杂些的爱与毁灭,再到民族矛盾与个人利益的冲突,爱情友情的两难,生命的宝贵,宇宙的和谐……如果把这些东西转化为很容易被看出,但又很难说清楚的道理,夹杂在剧情中,这是很能唬人的,会让读者觉得,这本书不是简单的YY,它也是很有内涵的,读它很有面子,这样,会形成作品的另一卖点。

  这里要强调的是,这种伪思想性不能体现为反复的说教,偶尔提到一点就行了,一定要分清主次,不能让这种辅助性的东西冲淡小说的流畅性和娱乐性。

十一、该用什么样的文字来写作

  这一点和上一点类似,已经不属于新人学习的范畴了,至少对大多数新人来说是这样。一般说来,写小说不用考虑这个问题,就用正常的语言把故事描述出来就行了,通顺,这是最基本的要求,也是最重要的要求。

  不过,对于能力更高些的新人来说,文字的变化也是可以考虑的一个辅助选择。如果可以在文字上有所变化的话,不同类型的作品,应该配以不同风格的文字,而且,文字的选择,也要考虑到受众群的变化。

 一般说来,都市YY小说,文字应该尽量做到简单直白,流畅性在这里尤为重要,相比之下,都市言情作品对文字质量要求稍高些,但在直白性上可以略差,而古典仙侠类和架空历史类作品的文字可以稍显古风……

总之,不同类型的作品,会有不同层次的读者,如果能考虑到读者的不同,辅以最适合的文字,那将在一定程度上提高小说的可看性。

十二、剧情发展到死胡同怎么办

新人创作,往往是没有全局观的,想到了一个好点子就开始动笔写作,但写着写着,有时候就会发现剧情进入了死胡同,或者是主角已经强到横扫一切,或者扮猪吃虎时把身份暴露得满世界皆知,或者人物情节完全乱了套……这时候,该怎么办呢?

一个比较简单的办法是另起炉灶。比如,让主角暂时换个环境,让他出国,或者飞升到仙界,或者穿越到异界,总之,给主角一个全新的环境,让他接触全新的人物,相当于重写一本新书,仅仅是主角不变,当然,主角的朋友和敌人也可以一起过去几个。这样,就能抛开之前混乱的线索,重新展开故事了,而随着故事的发展,也能慢慢理清过去的线索,可以让之前的人物死掉一些,略过一些,然后再让主角回去发展。

另一种做法是快刀斩乱麻,凡是阻碍剧情发展的人物,都把他们写死,可以制造一起大的冲突,让那些人同归于尽。类似的,可以让主角闭关许多年,等他出关后,发现世间早已物是人非了,这种方法其实与上述手法性质类似,但相对要温和一些。

以上说的是剧情完全混乱时的做法,而扮猪吃虎身份暴露,也完全可以照搬上述手法,给主角一个新的环境,新的身份,开始新的YY。至于主角能力过强带来的麻烦,也可以开拓新世界,创造新的人物,提高整体的等级,让主角面对更强大的敌人,或者,可以给主角找一个充分的理由,让他开始扮猪吃虎。

十三、如何有效地拖字数

  对于拖字数,作者们可以说是八仙过海,各显神通,拉长人物名字的有之,让人物反复使用同一招牌动作或说同一口头禅的有之,使用不规范的省略号的有之,甚至设定人物是一句话说两遍的结巴的也有之……

  除了以上的细节拖字,比较常见的是增加一些可有可无的对话,插入一些不影响剧情的环境描写。

  这些拖字数的手法,被读者称为“注水”。从文学角度来看,注水是相当愚蠢的行为,但从商业角度看,注水这种行为带来的有利有弊。它也是有一定好处的,不仅仅表现在增加字数带来的经济效益上,而且,它可以变相使码字速度加快,获得读者的好感,有时还可以成为高潮部分之后必要的调节。

  关于注水,需要注意的有两点。第一,作品的开局一定不能注水,开局部分,一定要尽可能地精炼,不容许出现任何的废话,否则,那就是和自己过不去了;第二,注水要适量,一定不能过头,而且要控制好每一段水分的长度,把它们控制在一个读者能够接受的范围内,并且尽量安排在高潮部分之后。

  不过,不管怎么说,靠注水来拖字数,终究不是王道,更合理的做法是延长主线,或是增加相对独立的支线剧情。这种方式,就不是增加一个字两个字,也不是增加几百字几千字的问题了,一个支线剧情,发展出十万字是相当正常的,而且读者读起来也会更舒服,避免了注水和拖字数的骂名。此外,增加人物也是一个拖字数的好办法,只要保证主角的突出地位,适当增加一些人物,将使同样的剧情衍生出新的变化,而这些变化,都将转化为实实在在的字数。

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