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《成神之路》--网络小说的精髓(2)

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6言情类
  这是一个比较特殊的类型,在不同的领域,它有完全不同的表现。在实体出版,尤其是简体出版领域,言情类小说依旧有着庞大的市场,而在一些以女性读者为主的网络书站上,言情类型也有着一定的影响力,但在主流的网络读者中,在电子付费阅读平台上,言情小说却是不折不扣的仆街代表,它人气的低迷,甚至超过了传统武侠。
  除了在不同领域中的巨大差异,言情小说的特殊还体现于这一类型本身的特点,体现在它的定义上。与武侠、科幻这些可以完全从其它类别小说中剥离出去的类型不同,言情往往依附于其它小说而存在,不管是什么类型的小说,都不可能离开感情描写,都或多或少的被打上一些言情的烙印,只不过有的小说烙印深些,有的则浅些而已。
  一般来说,我们把那些以感情描写为主的作品,归于言情类,但这种分类方式,使言情与都市生活类型有着很模糊的交集,在网络上,这些类型定义模糊的作品,往往会是高人气作品,但它们大多都还是被归入了都市大类中。
  其中,带有一些小资情调,描写都市白领感情的作品,正在逐渐显示出它的生命力,它正在逐步成为网络言情小说的主流。
  《美女凶猛》、《我的美女老总》、《八元钱泡了个极品空姐》、《偷情公子》,等等,从这一系列高人气作品中,我们不难发现这类成功作品的关键词——美女、上司、金钱、偷情。显然,这类作品符合了读者在现实生活中的梦想,它们天生就具备了相当的代入感,很容易引起读者的共鸣。
  这样的作品,与其它类型的yy小说有着较大的不同,但它们的本质,却依旧是一样的。比如,或许有细心的读者注意到,这类有上下级关系的作品,大部分都是由主角作为下级,而美女则往往是老总、上司,这显然是符合了yy精神的,若主角是以大欺小,用上级身份去欺负美女下属,无疑就失去了它的最大卖点,因此很难有成功之作。
  这里要特别强调的是,yy并不仅仅包括狭义上的力量强大,不见得要让主角力量强大、智慧卓绝、打架凶猛,YY也可以让主角很有钱,或者很有地位,认识很有能力的朋友,拥有特殊的职业技能,特别走运,或是特别英俊,有女人缘……事实上,这类东西,更容易和都市言情作品相结合,在坚持言情路线的同时,尽可能的提高作品吸引力。
  除了白领生活,另一种都市言情小说最近也颇受欢迎,那就是同居小说。《和校花同居的日子》、《合租奇缘》、《超级同居时代》等作品是其中的代表。
  顾名思义,同居小说描写的就是主角与其他人,尤其是异性的同居故事,如果说白领生活类作品体现的是对美好生活的向往以及对高高在上的美女的征服快感的话,同居类小说则体现了一种基于现实的追求,它追求的层次较低,但与此同时,追求难度也较小,看起来更容易实现,也更具有代入感。这两类小说,可以说分别代表了对公主和对邻家女的向往和追求。
  言情小说,一般指的都是都市言情,但它的范围不止于此,古代、未来、异世界,都可以作为言情小说的背景,只不过这类作品往往会从言情类别中被抽离出来,放到其它类别中。事实上,擅长描写感情戏的作者,也可以把这作为一个考虑方向,给自己的言情小说披上一层其它元素的外衣,加上少许的玄幻、仙侠等元素,写成轻口味的YY文。
  这类作品不同于普通意义上的yy小说,在作品中,yy元素并不会被特别强调,而主角的能力一般也并不会很强,仅是可以在特殊情况下有些特殊的表现而已。这样,既能够以yy元素作为卖点,又不至于让它冲淡了言情的本体。这种经过了改头换面的伪武侠、伪仙侠、伪玄幻小说,如果作者笔力够强的话,是有可能大红大紫的,《诛仙》就是一个很好的例子。
  总的来说,在网络幻想小说的领域,言情小说本身属于一个相当弱势的题材,但它若是依附于其它类型而生,却又显示出了强大的生命力。
  历史类
  最初,历史类小说是以真实的历史为背景,将真实存在的人物带入书中,再进行艺术加工,从新的角度诠释历史,诠释历史人物。到了网络时代,这种历史传记类型依旧存在着,但它已经不再是历史小说的主流,代替它的,是架空历史与历史架空类型。
  从名字上看,这两种类型极具混淆性,因此在本书中,我将他们分别改称为穿越历史与变异历史类型,以便于更好地区分它们。很显然,前者的重点是现代人穿越时空来到真实存在的古代,而后者则是描写了一个虚构的、类似于古代的世界背景。其中,穿越历史类型是目前的网络小说的主流。
  在网络小说各大类型中,穿越历史是相当特别的一个类型,它具有很强的局限性和稳定性,它的读者总数并不算多,但具有相当的忠诚度,而同时,穿越历史类型的作品往往也是大同小异,除了换换朝代,换换人物职业,很难见到真正新颖的变化。造成这些特点的原因,其实只有一个,那就是这一类型卖点的固定。
  对于其它类型的小说而言,类型只不过是件随时可以抛弃的外衣,同样一个类型,可以有截然不同的卖点来支撑作品,比如都市类作品可以采用网游的打怪升级模式来吸引读者,仙侠小说可以借助都市商战的模式来诠释主角法宝财富的获得,但穿越历史类小说则完全不同,它拥有一个固定的,而且是具有决定性地位的卖点——现代文明对于过去的领先优势。
  也正是因为这样,如何去写好古今两个时代文明的差异,写好个体如何利用先进的思想文化、科学技术去影响落后的整体,是穿越历史类作品热门与否的关键,而要写好这一点,需要作者拥有两个方面的能力,一是对历史,乃至政治、经济、军事、文化的熟悉,二是能够合理利用主角的现代人身份,选取他合适的才能,在合适的场景加以展现。若要写好穿越历史类作品,这两种能力缺一不可,但真正精通,却只需要做到其中之一,另一个,可以用一些小技巧加以弥补。
  穿越历史,卖点是穿越,但基础却是历史,因此,对真实历史,以及一些相关知识的了解,是写这类小说必备的,至于需要对历史了解多深,这个则首先要探讨该类作品的读者群体以及他们各自的需求。
  阅读穿越历史类小说的,大致可以分为两类读者:一类是历史军事的爱好者,他们希望看到的,是严谨的历史小说,希望看到各种政治理念、军事战术、文化战略在小说中得到完美的体现,相对于强烈代入感下主角的幸福生活,他们更在意的是历史的真实体现,更在意的是真实与严谨;而另一类读者,则是将自己与同为现代人的主角进行类比,并代入作品中,体验作为现代人的优越感,享受他人的赞美,享受事业与爱情的成功,他们更在意的,则是主角的命运,在意主角是否能够顺风顺水,快乐生活。
  这两类读者,使得精通历史的专业型作者以及善于yy的娱乐型作者都有了生存的空间,但有一点是肯定的,无论是哪种类型的作者,都必须精通其中的一项,而且不能完全放弃另一项。
  历史小说离不开历史,因此,娱乐型作者不能完全不了解历史,哪怕不能做到精通,至少也应该翻阅一些历史资料,避免作品出现太过明显的漏洞。不过,对于这一类型的作者来说,历史相关知识是可以绕开大部分的,作为一个历史的门外汉,照样可以写穿越历史类小说,做到这点,关键是要学会避实就虚,扬长避短。
  对于这类作者而言,显然,涉及具体的历史、地理、文化、军事、政治、经济等知识的剧情,要尽量避开,尽量不要让主角在官场升级,去描写庙堂斗争;也不要让主角在战场升级,去描绘沙场角逐;尽量避免描写过分具体的情节,比如几文钱买一个大饼,一户人家有几个家丁,等等。
  也许有人会问,这也不能写,那也不能写,还有什么是能写的?还剩下什么?很简单,剩下的,是主角本身,是他所拥有的现代知识、现代思想。在小说中,历史仅是一个背景,历史环境、历史人物仅是为了衬托主角的才能,主角用后世的文学震撼前人,用后世的科学忽悠前人,用后世的技术造福前人,用后世的理念折服前人,一切都围绕着穿越历史类小说的特征卖点——现代文明的领先优势而发展。
  从某种意义上说,穿越历史类作品是最容易写的,因为它卖点的固定化,已经有无数的前辈制造了无数的榜样,后来者能够最大限度的借鉴前人的经验,学习前人的成功之处,在一条已经铺设好金砖的平坦大道上走下去,但与此同时,穿越历史类作品也是最难写的,因为前辈已经把这一卖点发展得相当完善,后人想要在此基础上继续保持创新,想要摆脱“跟风”、“俗套”的帽子,着实不易。
  当然,这也不是毫无办法可想,要在本质上进行创新,的确是相当困难,这需要作者灵活发散的思维以及瞬间闪现的灵光,并不是靠什么小技巧就能做到的,但在表面上做一些变化,略略体现出一点新意,却还是有法可循的,其要点就是善于挖掘,善于联系,从小处入手。
  最简单的变化,就是主角的职业,或者说他拥有的专业知识和技能。
  回顾一下之前的穿越历史类作品,我们很容易看到,这类作品的主角穿越回古代后一般都是靠烧玻璃、炼钢材、制食物等少数几种手段起家,要不就是依靠太阳能的笔记本电脑,来一个无所不能的主角。显然,我们可以在这点上下工夫,给主角设计一种较为冷门,但在古代又有实用性的专业技能,让他靠这个来获得第一桶金。而在这之后,无论是坚持走专业路线,还是回到老套的争霸天下的路线上,作品的特色都已经存在了,也就是说,表面的创新已经有了。
  示例:现代广告策划回古代去当商店伙计;现代交警回古代发展红绿灯;现代书法家回古代展现绝技;现代杂技团员回古代卖艺……
  因为这属于娱乐型创作,事实上不需要去深究这种技能在古代是否真能吃得开,比如写杂技团员穿越的,完全不用考虑古代的杂耍水平是否更高,只需要在文中说明,小说主角是现代杂技界的头号高手,他经过了现代化系统的训练,使用最先进的器材设施,耗费了巨资才练成这样的本领,这样,当他回古代后艺惊四座,就显得非常合理了,至少大部分读者不会对此提出疑问。
  除了主角的职业特长,他穿越时所携带东西的不同,他性格的不同,等等,都可以作为区别于同类作品的新颖卖点,只要写作前确定这种特色,然后在写作中注意将它放大、夸张化,并且让它贯穿全文,那么,这部作品至少在表面上,就是新颖的。
  娱乐型的穿越历史类作品,还有一点也很重要,那就是朝代的选取。主角究竟穿越到哪个朝代,这其实也是重要的。
  有的作者认为,朝代的选择一定要新颖,要写别人没有写过,或者很少有人写过的朝代。这是一个极其错误的观点。虽然三国、唐、宋、明、清这些朝代已经被无数作者写过,但被写了这么多次,明显是有它的原因的,为什么那些作者会选择这些时代?为什么以这些时代为背景的书会热?显然,这是一个熟悉度与接受度的问题。
  以三国为例,一部《三国演义》,几乎是无人不知,无人不晓,哪怕没看过这部古典名著,他也该知道桃园三结义,也听过诸葛亮、曹操、赵子龙、吕布等历史名人的威名,也该熟悉赤壁之战、三气周瑜、白帝托孤等事件的典故,有了这样的读者基础,三国类作品很容易引起读者的共鸣,自然就容易热了。同时,这种广为人知的朝代,对作者来说同样是更熟悉一些,他们写起来也会更为顺手,而查阅参考资料也会更为容易。
  相反,如果写一个鲜有人知的时代,那么作者写起来觉得困难还在其次,更关键的是读者缺少了熟悉感,阅读时同样会觉得不耐烦,除非是作者笔力够强,这类作品的仆街几乎是必然的。
  至于在那些热门的朝代中选择哪一个,则要根据具体的作品设定而论了,不同性格的主角,不同的能力范围,不同的作品侧重,就需要对应不同的朝代、不同的时期。
  比如,若主角的特长在于军事,那就应该让他穿越到一个乱世,而军事能力也可以分为侧重冷兵器布阵以及侧重热兵器运用,那又应该对应于三国这样的冷兵器乱世以及清末这样热兵器也有用武之地的时代;若主角的能力在于文学,在于吟诗作词,那就应该让他生于盛世,至于是盛唐、北宋还是明,则要看具体的朝代文化特征以及主角的擅长领域;若主角的目标是思想革新,政治强国,那就要看主角具体是什么理念,这种理念需要什么样的社会生产力配合,它是否需要开明君主的配合,等等,并以这些决定具体的穿越时期。
  这种完全的专业对口穿越,看起来是巧合到不合理的地步,但所谓无巧不成书,我们完全可以这么理解,一百个穿越者,有九十九个穿越到专业不对口的朝代,然后主角饿死了,他们要么是不值得被写成书,要么是成书后无人问津,作品依旧被埋没掉。最终,我们看到的就只有这么一个成功穿越者的故事。
  总之,选取一个合适的年代,选取一个合适的主角,在细节上下手,进行适当的放大夸张,并注意吸收前人的经验心得,娱乐型穿越历史小说是比较容易成功的。
  相比之下,专业型穿越历史小说的创作难度则要大得多,在政治、文化、军事、历史、经济等各个方面,作者都必须有所涉猎,并熟悉其中的几项,写作时也必须结合详细的资料,做到完全的严谨,为此,甚至必须牺牲一些故事性,牺牲一些本可以吸引很多读者的卖点,来维护作品的真实与严谨,否则的话,作品必将两头不讨好,既被专业读者骂,又吸引不了多少大众读者。
  不过,专业性本身,还不是专业型穿越历史小说真正的创作难度体现,相对来说,需要在专业以及娱乐这两者做到兼顾,才是它真正的难度所在。
  因为专业读者与娱乐读者的数量严重不成比例,因此对娱乐型作品而言,只要能够抓住本身针对的娱乐型读者,就已经足够它红火了,但专业型作品哪怕吸引了多数专业读者的关注,人气依旧是不够的,它必须在娱乐读者中也争取到一部分,才能达到基本的人气底线。
  因此,对于专业型穿越历史小说而言,真正的难度在于在严谨与娱乐中争取一个平衡,适当的权衡得失,在维持专业读者忠诚的同时,适当加入娱乐元素,以此讨好纯娱乐读者。
  要做到这一点,比较简单的做法是维持全局架构不变,但在细节上添加一些可有可无的桥段,让主角的才华有一个展示的舞台,换句话说,就是将娱乐元素作为点缀,硬生生的插入原先的正文中。
  至于具体的平衡把握,专业型作者也同样可以参考前人作品,无论是成功的还是失败的,都可以在他们身上找出相应的经验,作为自己成功的垫脚石。
  除了上述两种情况,穿越历史类小说还有四个特殊的变种,分别是古人主角类、古人穿越类、未来穿越类,以及逆向穿越类。
  其中,逆向穿越类是指古人穿越到现代,或现代人穿越到未来,向更靠后、更先进的时代穿越,这种作品有它独有的卖点,利用主角所掌握的古代失传绝技,利用先进文明对古代主角的震撼,利用两种文明撞击而产生的系列趣事,来吸引其读者,这些卖点,与传统的穿越历史类作品有着很大的差异,在此就不多作阐述了,不过,不可否认,这一类型也有其广阔的生存发展空间,关键是作者要善于把握细节,善于比较和发现古今社会的不同之处。
  示例:《武林高手在校园》。该书的主角是宋朝时期岳飞帐下的先锋大将,他精通武艺,在古中医、字画、古文学等方面也有所涉猎,而他的穿越对象,则是现代一位性格懦弱的学生,几乎一无是处,在这种强烈的反差之下,作品不仅得到了丰富的剧情推动力,而且因为一代高手隐藏在弱者的身份之下,深合了娱乐文学的精髓,无论是扮猪吃虎,还是惊人爆发,都能最大限度的引起读者的阅读快感。
  未来穿越类,则是传统穿越历史类小说的一种延伸,它继承了该类小说的招牌卖点,仅是将主角穿越前后的时代同时向后移,同样是由具有更先进文化的主角穿越到相对落后的现代社会中来。
  和传统穿越历史类作品相比,它不需要作者具有任何的历史知识,却需要具备一定的科学素养以及丰富的想象力,从这点来说,这一题材类型更接近于软科幻。
  示例:《修仙医神》。该书表面上不含穿越成分,但本质上,它描写的却是一个具备未来高科技的主角穿越到现代,利用超越时代的知识来达成他的一些目的,并且利用高科技手段来辅助他的修行。从这个意义上说,该书算是一部未来穿越类作品。
  古人穿越类,这也是与传统穿越历史类作品有本质不同的一个类型,因为它的设计是古代人穿越成古代人,没有现代的知识体系夹杂其中,不同文明的冲击不再占据主导地位,主角个人的见识、经验、阅历、心态,才是这类作品的重中之重。
  这类作品按穿越的时代不同,也可以分为三种情况,它们的主要卖点各不相同。
  第一种,是古人主角穿越到更早的年代。这类作品,比较接近于传统的穿越历史小说,它也是将主角对历史的熟悉作为主要卖点。
  第二种,古人主角穿越到略后的年代,它则更接近于上述的逆向穿越文,但依旧限制在古代范围。
  第三种,则忽略了时代的变化,往往是时代比较接近的穿越,它更强调主角身份的变化,比如从皇帝穿越成乞丐。
  以上三种,粗看都可以归于其它大类之中,但若是仔细研究,就会发现它们有其独特的魅力。这三个类型,无论是主角还是时代背景,都限制在了古代,这种设定,除了抛弃现代文明,在传统穿越历史小说泛滥的同时体现一点新意外,更重要的是它以损失一些因抛弃现代人身份的主角而带来的代入感的代价,来换取一个历史名人担当主角,使作品的主角形象先天性的丰满,使作品在未发之前就吸引了部分读者,这种古代名人的优势,是无法将其忽视的。
  示例:《精忠吕布》。该书写的是吕布死后英魂不散,穿越成李后主国中一位普通的将领。作为这么一位无人不知的历史名人,吕布这位主角在入戏之前,就已经吸引到了足够的眼球,而他两世身份的巨大差异,也营造出了亮眼的卖点和悬念。在前世,他骑的是最快的马,用的是最锋利的兵器,拥有的是最美丽的女人,最高的武林声望,而今世,他却几乎一无所有,仅有的,是他那天下无敌的武功。在这样的情况下,吕布如何一一再现他的辉煌,又如何去弥补他前世的缺憾,都成为读者迫切想要知道的。此外,吕布与赵匡胤等历史名人的交锋,这种关公战秦琼式的碰撞,同样构成了读者的一大阅读乐趣。
  作为当前历史类作品主流的穿越历史类型,大致就如上述所说,不管是其中哪一小类,它的时代背景都是一段真实的历史,而若是将真实历史加以变化,甚至完全虚构出一段历史,那就是变异历史类型了。
  抛弃了真实的历史,也就是抛弃了一份读者所熟悉的认同感,它带来的则是更少的局限性以及更广阔的发展空间,从这点来说,变异历史类与穿越历史类作品各有优劣。
  而在创作上,抛弃真实的历史,却并不意味着抛弃历史的真实。历史是虚构的,但构成历史的社会环境、政治、经济、文化、军事,等等,却必须是符合逻辑的,必须是自洽的。事实上,做到这点并不容易,相比通过资料了解一个已有的历史,自己利用知识架构一个全新的历史显然要更为困难,对知识的掌握度以及全面性都是一个极大的考验,因此,变异历史类作品一般是对已有的历史稍加改动,真正创新而又能成功的,少之又少。
  因为抛弃了读者所熟知的历史,现代人穿越后带来的那种改变历史的快感也随之而去,变异历史类型在先天卖点上存在着一些缺陷,因此,我们不难发现,成功的变异历史小说,往往是结合了其它元素,发挥出边缘作品的长处,才真正留下了读者。不过,若是在该类作品中掺杂过于玄幻的元素,很容易破坏作品的结构以及成分比例,使作品归于其它类别。在既不能影响作品类型主体,但又要增强作品吸引力的情况下,武侠成了救市的首选元素。
  下面是两个差异很大的例子。
  示例:《楚氏春秋》。这是一个将真实历史加以改变的例子,根据作品中依稀透露出的信息,我们可以猜测,在主角之前另有一位穿越者回到古代,是他将我们熟悉的历史进行了颠覆,而当主角穿越后,我们自然就发现,历史环境是既熟悉,又陌生的。在这种陌生的环境中,主角学到了绝世武功,在很大程度上吸引了读者的关注,从而逐步引出作者对政治、军事等方面的描述,读者还没有从武侠故事中回味过来,便又沉浸于其它故事中,完全被小说所吸引。
  示例:《随波逐流之一代军师》。该书许多地方与《楚氏》正好相反,在《楚氏》中,主角自身拥有绝世武功,而在该书中,主角却手无缚鸡之力;在《楚氏》中,主角穿越而去的,是一个经过了改变的历史,而该书中,主角并没有穿越,他所在的是一个完全虚构的历史。不过,这两部小说,依旧有许多相通之处,比如两位主角都是足智多谋,都有着异于常人的冷静心性,而更重要的是,这两部小说对历史环境的构建,将武侠结合历史的契合,以及对主要人物的塑造,都是非常成功的。
  至于历史传记类型,因为题材本身的局限,它更适合作为一种严谨的历史类小说而存在,倘若硬要在其中添加娱乐元素,那么小说就将随着被加入元素的不同而发生类型的改变,它将不再成为正统的历史传记类型小说。在此,就不对这一类别进行具体解说了。
  总之,历史类型虽然针对的只是特定的读者群体,但这一群体的数量也是相当庞大的,这使得该类型虽然略有局限性,却有着异常稳定的读者支持,因此,历史类作品还是值得尝试的,尤其是穿越历史类型,它主要卖点固定,很大程度上能够借鉴前人的成果,对于具备一些历史知识,但不太了解网络写作的新手来说,是很值得选为入门题材进行尝试的。
  8军事类
  在某种意义上说,军事类作品是历史类的一个加强版,它需要更专业的知识,拥有更具针对性的读者群,并且往往会具有更忠实的读者支持。
  军事类作品,大致可以根据其年代的不同,分为古代、近代、现代以及未来军事。
  其中,古代军事包括了历史军事以及虚构历史下的冷兵器战争,前者更注重历史与军事的结合,后者则更强调军事上的发挥。不过,不管是哪一种,它们描写的都是冷兵器时代的战争,体现的是古代的战争艺术和战术思想,虽然也有少数描写现代人穿越的作品添加了一些现代军事理念的影响,但它也只不过是一种辅助,主体依旧是冷兵器军事理念。
  近代军事虽然依旧是历史与军事的结合,但它与古代军事有了一个本质的区别,那就是战争已经转入热兵器时代,但它又只是处于热兵器兴盛的开端,仍保留了一些冷兵器军事理念的残余,无论是技术上还是理念上,都没有现代战争的特种渗透、信息战这样的思想革新。
  近代军事类小说有一个特殊的分支,那就是抗日类作品。虽然八年抗战仅是历史长河中短短的一瞬,但它的历史意义却非常特殊,是所有国人最不愿看到,也是最希望改变的一段历史。相比其它类型,抗日类小说虽然局限很大,但在煽情和激发爱国情感上,却很具优势,这将在下文提及。
  现代军事类小说主要分为军旅生活以及特种战争两大类型。其中军旅生活顾名思义,描写的是军人在军队中的点点滴滴,尤以特种兵为主角的作品为多;而特种战争描写的则是正规军或雇佣兵参与的一些小范围战争或局部战争,它们的时代背景都是现代社会或类似现代社会的虚构世界。
  未来军事则包含了强国战争以及星际战争两种截然不同的类别。其中,强国战争写的是中国在逐渐强盛的过程中,与其它国家发生矛盾并引发大规模战争的故事。这类作品很难避免涉及政治问题,因此不建议选择这一类别,这里也不多说了。而星际战争写的则是科技发展到更高的高度时,人类以及走向了宇宙,与外星生物发生大规模的星际战争或是人类内部进行星际战争。这类作品很大程度上与科幻相结合,但与科幻类作品相比,它更注重的是一种想象中的军事理念,在星际空间这个特殊环境中的新式战争艺术。
  事实上,除了以上四类,还有一种与军事密切相关的作品,那就是异界争霸。不过,这类作品要么是模仿古代冷兵器战争,要么是更偏于荒诞的魔幻元素,在此就不多做叙述了。
  无论是什么时期的军事类作品,要想写好它们,要想吸引到更多的读者,都需要具备一些共同的要点。下面,我逐一对这些要点进行说明。
  首先的第一点,它虽然并不影响小说的精彩性,却是重中之重,必须时刻注意的,那就是作品的政治问题。
  涉及政治问题的题材或内容,哪怕再有吸引力,也是绝对不能去碰的,例如未来强国战争,这种类型的作品具有相当的优势,也能吸引到众多的读者,但因为踏上雷区,这类作品强烈建议作者们不要去碰,包括采用虚构世界作为小说背景的影射文。
  至于具体如何才是触犯政治问题底线,如何在小范围内规避政治风险,这一问题将和情色尺度一起,在下文专门的尺度把握章节中加以详细阐述。
  要写好军事类作品,第二重要的是要学会煽情。
  血肉填铸、战火纷飞的沙场,这本身是很能让人激动的,但写成小说,这么你一枪我一枪的打,却很容易写得乏味,尤其是那些专业型的作者,很容易过多地陷入对武器装备,对战术思想的描述中,这无疑会使众多专业性不强的读者看得昏昏欲睡。
  要扭转这一劣势,就必须学会煽情,让读者在无聊的描述中体会到一种激情,让读者胸中充满着感动,而在这种时刻,本来乏味的描写就立即转化为最吸引人的描述,让读者完全沉浸到虚构的场景中,体验那激动人心的战场氛围。
  事实上,在众多的小说类型中,军事类作品相对来说,是最容易煽情的,但同时,它也是最容易写得无聊的。精彩与乏味,仅有一线之隔,差异就体现在这个煽情上。
  示例:《弹痕》。该书可以说是煽情的典范,作者充分调动了读者的情绪,让他们随着主角一起,同喜同悲,为主角而欢欣,为主角而流泪。而这种情绪一旦被调动起来,就能在很大程度上掩盖其它方面的不足。
  军事类作品的写作,第三个注意点是节奏的掌握,需要做到张弛有度,其中,又以这个“弛”字更为重要。
  相对于其它类型作品经常会出现的节奏缓慢,军事类小说却正好相反,许多经验不足的作者,往往是一场战斗接着一场战斗,一个战役接着一个战役来写,始终保持着暴风骤雨般的节奏,始终让读者紧绷着一根心弦,透不过气来。这样的做法,短时间内会让读者觉得很刺激,但时间一长,阅读疲劳就自然产生了,后面同样的剧情,很可能就使读者觉得厌倦,进而放弃整部小说。
  合理掌握作品的节奏,在激烈的战斗之余,适当描写一下战前、战后的工作,以及战争与战争间的生活乃至感情,用一些其它方面的剧情缓和作品气氛,这也是军事类作品取得成功的一个必要保证。
  第四个要注意的,是主角的存在感以及突出性。
  与其它类型的作品相比,军事类小说更注重一个整体,战争并不是少数几个人之间的游戏,它涉及了千军万马,涉及了无数的军官将领,以及无数的关键人物,而它的这个特点,很容易分散作者的笔墨,将本该针对主角描写分散到其他众多的配角中去。
  大体上说,这种做法是不错的,但它有一个度的问题,尽管主角的戏份减少了,但他必须保持一个最低的出场率,必须体现一个起码的存在感,而且,他必须被极大的凸显出来,必须做到相对于其他配角的亮眼,为此,甚至可以付出削弱配角形象的代价。
  事实上,单从小说的角度而言,众多人物并重,也并非不行,但在网络小说这个特定的范围内,主角却是能够决定作品成败的关键,他若是不够突出,也就意味着整部作品的失败。
  第五点,则是在保证第四点基础上的补充。因为军事类作品的整体性,在保证了主角的突出感后,配角的形象也是相当关键的,在不会盖过主角的前提下,配角的刻画越是成功,作品也越容易红火,在有些时候,配角的人气值甚至可以高过主角。在各大类型的小说中,只有竞技类作品,配角的重要性才可以与军文相比。
  示例:《狼群》。在该书中,不仅是主角刑天,诸如屠夫、快慢机、天才等配角,几乎个个都很出彩,他们并没有夺去主角应有的光环,而在配角这个职位上做到了最好,他们不仅在一定程度上衬托了主角,更重要的是能够凭借本身的个性独立吸引读者。
  要写好军事类小说,第六个注意点则是对其严谨性的把握。
  这一点,类似于上文提到的历史类作品,同样的,军事类读者也分专业型和娱乐型两类,写作前,作者需要明确自己的能力和定位,知道自己是针对哪种类型的读者为主,其中,专业型作者必须更注意严谨与娱乐的平衡,必须考虑吸引大众读者的娱乐性,而娱乐型作者则只需要保证大致的严谨,避免出现太明显的硬伤就行了。
  军事类作品写作的第七个要点,是对读者爱国热情与民族自豪感的激发。
  这一要点,主要体现在一些涉及对抗外辱的军事类作品中,其中又以抗日题材的作品为甚,而另外一些有关清末、南宋等战乱时期的作品,也同样包含着这样的卖点。它利用绝大部分读者都拥有的爱国之心、民族自豪感、以及集体荣誉感,让作品抑得更为郁闷,扬得更为爽快,而这种更大的反差,将带来大量的忠实读者。
  示例:《抗日之血肉长城》。该书取得成功,有一个很重要的因素,那就是主角的敌人是日本人。在这样的情况下,读者很容易就与主角同仇敌忾,迅速代入作品中,与主角同喜、同怒、同哀、同乐,为主角的暂时失利而叹息,为主角的成功而欢欣。如果作品转换一下,改成内战小说,把主角的对手改成民族同胞,那么毫无疑问,同样的剧情将无人问津。
  军事类作品的最后一个要点,则是对历史知识的运用。
  军事类的小说,与历史政治是密不可分的,那些古代军事作品就不用说了,而现代、乃至未来为背景的军文,虽然与历史无关,但同样需要政治以及一些相关元素的支持,我们几乎找不到一本能够完全脱离于其它元素,而仅以军事元素独立存在的作品。
  在这种情况下,熟悉历史政治的作者无疑是很占便宜的,这部分作者应该尽量发挥自己的优势,将历史与军事相结合,在保持娱乐性的同时,使作品更为严谨,创作出叫好又叫座的作品。
  总之,军事类型的作品需要很强的专业性,对这方面知识了解较少的作者,很难涉及这一领域,而擅长军史的作者,这一类型则是很好的选择,因为它本身的特色,使它对娱乐元素的要求并没有其它类型作品那么高,只要能够注意到上述几点,专业型作者写出一部高人气的军文并不是太难。
  游戏类
  和之前的历史、军事两大类型相比,游戏小说同样是拥有特殊受众群体的局限类型,不过,因为玩游戏的读者数量相当庞大,它的这种受众局限,可以说是微乎其微,与此同时,受读者群体购买力和购买习惯等客观因素的影响,游戏类型读者的忠诚度并不是太高,因此,在作品表现上,游戏类型往往会与历史军事类型相反,拥有更多的读者,更好的人气表现,但在最终的销售成绩上却不占明显优势。
  不过,同样是游戏类型,它们具体内容的不同,也会有截然不同的读者状况。按具体内容的不同,游戏类作品大致可以分为四类。
  首先是传统网游。
  传统网游,指的是作者们以一些知名MMORPG游戏为基础发展出新的游戏模式及设定,并以带有科幻色彩的全感知模拟头盔为设备,以通常意义上的打怪升级为主,虚构出一种全新大型网络游戏,并以此为背景,将主角在游戏中的成长写成的小说。
  说是传统,但从它突然兴盛到现在,也不过三四年的时间。在04年的时候,网游小说几乎是一夜之间,遍地开花,无论是作者还是读者,增长的势头让人瞠目结舌。在这一网游小说的黄金时期,它几乎是出一本红一本,完全是一副供不应求的态势。然而,随着这种类型作品的日渐增多,读者的需求逐步达到平衡,乃至饱和,传统网游小说如同它的兴盛一样,又以异常惊人的速度衰落下来,到06年时,便达到了它的最低谷。
  直到现在,传统网游这一类别稍稍有了些起色,但依旧没有真正恢复它的元气,这或许是因为该类型作品本身的一些缺陷,或许是因为读者在最初的饥不择食后已经完成了理性阅读的转变,总之,这一类型作品能冒头的并不多。
  示例:《从零开始》。这是传统网游的典范,它是极少数坚持到现在的传统网游类作品之一,从它新读者的态度中,我们很容易看到,传统网游类作品依旧有着一定的市场需求,但已经大不如前了。
  在传统网游风光不再的时候,游戏类型的第二种,新型网游却正在悄然兴起。
  新型网游在游戏设定和游戏内容等方面,与传统网游并没有本质的区别,它们的差异,主要体现在小说内容以及写作手法上。
  从作品内容上看,传统网游更象是一种日记体,它忠实地记录了主角这个玩家在游戏中的完整成长过程,记录了主角的每一次升级,每一份数据;而新型网游则更象是玄幻类小说,它虽然也采用了网游为背景,并且很大程度上强调了游戏性,但主角的成长,被作者从另一个角度来描写,忽略了数据的堆砌,忽略了能力的虚拟性,而代之更为真实的情景描写。
  除了这个本质不同外,新型网游在众多的表象上也与传统网游有着很大的不同。例如,传统网游开篇都是大同小异,从介绍游戏开始,到主角决定玩这一游戏,购买或介绍游戏头盔,注册帐号,幸运巧合,介绍人物初始状态……几乎任何一本传统网游都离不开这种开篇模式。而新型网游则不同,它在处理上更为灵活,开篇时,主角可能才进入游戏不久,也可能已经在游戏中咤叱风云,主角可能是一方领袖,也可能是孤独豪侠……
  总之,作者们在继承了前辈的优点之后,充分发挥了自己的想象力,使新型网游不再象传统网游那样千篇一律,而是各具特色,各具亮点。它是传统网游的延续,但它把网游小说推向了一个新的高度,保持了它的生命力。
  示例:《蜀山》。该书中,依旧可以见到传统网游的影子,但在大多数地方,作品显得更为灵活,尤其是主角不按常理出牌的个性特色,以及来源于小说原著的丰富的装备系统,给读者留下了深刻的印象。阅读该书,更象是在读一部仙侠小说。
  游戏类型的第三种,是特色网游。
  在传统网游或新型网游中,游戏的设定一般是根据多个热门网游,融合并发展而成,它具有很广阔的适应性。而特色网游,则是旗帜鲜明的由某一款游戏发展而来,它具有明显的该款游戏特色,或干脆就是以该款游戏为小说背景。
  现在,被作者采用比较多的游戏是《英雄无敌》系列,而《传奇》、《魔兽》、《暗黑》等热门游戏,也都曾被作者写过。
  这种小说背景与某一游戏明确挂钩的做法,它的优势与劣势都同样明显,它是以读者群体的狭隘化为代价,提升特定读者的忠实度,并在一定程度上加强作品设定的严谨与平衡。
  可以预期,当网络小说总体的读者群进一步扩大时,各种单一化、小众化读者群的基数也将随之增长,而这种特色化的网游,在未来应该能有更好的发展。即便是现在,少数特色网游就已经显示了它强大的生命力。
  示例:《网游之混迹在美女工作室》。这是一部基于《英雄无敌》这一游戏的网游小说,作者一方面依靠这种游戏特色,拉拢了大量《英雄无敌》的爱好者,另一方面通过扮猪吃虎等传统娱乐写作手段,吸引到大批大众化读者,弥补了特色化读者基数的不足。
  以上三种游戏小说,在游戏类型和设定上都有一定的共通之处,而它们的写作手法和技巧,也都大同小异。要写好这三类游戏小说,主要要在三个方面下工夫。
  第一,合理发挥游戏的升级优势。
  主角的升级,各方面能力的逐步增强,是网络小说吸引读者的第一要素,而游戏类小说,在这方面有无与伦比的优势。首先,它基于游戏而来的升级,是完全赤裸裸的,相比其它类别,网游小说天生就离不开这个升级。其次,网游小说的升级,有着相当完善的体系,它不仅是主角级别的提升,同时还有属性、装备、技能、宠物、敌人等项目全方位的提升,这样,大大提升了小说内容的丰富性和爽快感,同时也因为游戏体系的相对完善,在能力平衡上更容易把握。
  拥有这么得天独厚的娱乐性优势,可以说,网游小说只要真正把握好升级要素,就已经立于不败之地了。而要把握好升级性,主要在于其节奏的把握。
  升级是很爽的,但过犹不及,如果太多、太过频繁的升级出现,就会使它变得不再值钱,显得过于容易,从而使读者失去体验游戏的快感。但要是长时间不升级,作品不仅有平淡化的可能,更重要的是将失去升级感这一网游小说最大的优势。如何掌握好升级的节奏,是网游小说的关键,也是作者最应该下功夫琢磨的地方。
  第二,合理选择金手指的开启时间和模式。
  作为娱乐性小说,主角的存在,相对于其他角色来说必然是不公平的,主角往往拥有更好的运气、更好的初始条件。然而,游戏本身却是公平的,一个好的游戏,必然会兼顾到各种类型玩家的利益,必然在一定程度上做到公平性,想要在游戏中胜人一筹,那就必须付出更多的努力。
  这两者的矛盾,使得金手指的开启成为一种必然,但金手指的开启,却又在很大程度上降低了主角的成就感,使作品的趣味性大大减弱,这又产生了一个新的矛盾。
  因此,写好网游小说,必须选取一种相当隐蔽的金手指,让主角在貌似公平的环境下,取得相当的领先优势或升级优势,进而大杀四方,取悦读者。
  随着网游小说从传统到新型的改变,这种金手指的选取,也在渐渐的发生变化。最初,作者们的选择几乎都是幸运帐号,让主角通过某种机遇得到幸运帐号,一开始就拥有特殊属性或超级装备,在起跑线上做到领先,并一直将这个优势保持下去。而渐渐的,金手指有了更多的模式和更多的变化,往往更具隐蔽性。
  比较常见的做法,是将主角的幸运点延后,将他进入游戏时就获得的特殊装备或特殊能力,改到正式游戏时,让主角幸运地触发一个隐藏任务,或是意外地杀死一个超级boss,以此来获得更高的起始点,或是将一次大的机遇分散,让主角多次获得意外好运,从而领先于人。
  另一种常见手法,则是将主角设置得极其特殊或极其偏科,并且游戏设定成只有这种特殊的玩家,才能获得某种形式的强大。这事实上也是一种变相的幸运,但使得幸运更为合理,通过主角有意或无意的设置,让游戏人物的属性等发展变得极不均衡,而且往往是看似一无是处的不均衡,以此来触发幸运事件的产生。
  此外,还有一些更为隐蔽、更具合理性的金手指模式。例如,主角是无业人员,拥有更多的时间去练级,甚至因为某种意外,他被困于游戏中,不得不24小时进行游戏;主角是个人民币玩家,利用不算多的现实货币来换取游戏中的装备,节约了大量的时间;主角智慧非同一般,或是他知道游戏的一些内幕,比如参加过内测,以此去主动寻找宝物,获得领跑机会。
  第三,合理安排游戏与现实的结合。
  与其它类型的小说有个本质的区别,网游小说无论多么真实,它只是作为一个虚拟世界而存在,在游戏之外,另有一个真实世界,游戏中的玩家,在真实世界中都有自己的另外的身份。因此,游戏与现实的结合,是网游类作者不得不考虑的一个问题。
  在最初,作者们大多选择了游戏与现实交替描写,但这样的写法,主角虽然也能利用在游戏中的成就而在现实中炫耀,但相比精彩的游戏,现实世界毕竟有些枯燥,而更重要的是,现实的出现不仅打断的游戏的节奏,更提醒了读者,这一切都只不过是个游戏,从而使本该有的爽快感大打折扣。
  渐渐的,许多网游作品减少了现实生活的比例,甚至完全避而不谈,这在一定程度上加强了游戏的连贯性,但它同时也带来了一个新的问题,那就是主角的感情生活不可避免会受到影响,虽然在游戏中他也能够结交异性朋友,但虚拟终究只是虚拟,始终与在现实中的交往有所不同,主角的感情生活,多少会有些缺憾。
  究竟是选择感情描写还是选择剧情连贯,到底要不要描写现实世界,这个问题颇让人为难。事实上,两种写法各有利弊,的确是很难取舍,至于最终的选择,应该看作者在写作能力上的长处。
  倘若是善于描写感情生活,善于布局,善于利用主角的游戏身份在现实世界中炫耀的作者,可以在不影响游戏描写的前提下,适当描写一些现实生活的事件;而若是善于描写游戏升级,善于营造游戏真实感的作者,则可以考虑完全忽略现实世界,作品完全地描写游戏过程。
  以上三个方面,尤其是前两个,是写好网游类作品的关键。而作为游戏大类,它另外还有两个特殊的分支,那就是电子竞技类以及真实世界类。
  其中,电子竞技类游戏小说指的是以星际争霸、实况足球、反恐精英、拳皇等个人对抗性很强的游戏作为背景的特殊游戏小说。在这类小说中,传统网游的打怪升级模式几乎被忽略了,它更注重玩家自身技巧性的提高,在很大程度上,它可以看作是个人化竞技类作品的一个分支,与围棋之类强调个人能力的竞技小说有异曲同工之妙。因此,这一类型的小说在此就不多作叙述了,想对它有所了解的作者,可以参考下文的竞技类型。
  游戏类作品的最后一种,是真实世界类,它已经脱离了正统游戏的范畴,描写的是真实的世界、真实的人物,只不过采用游戏特有的升级体系等设定,来加入现实背景之中。很大程度上,它更可以归入玄幻大类。
  因为这一作品的特殊性,它很难以简单的语言阐述清楚,在此先以一个具体示例,来介绍这一类型作品的特色。
  示例:《魔兽世界之现实世界的法师》。该书讲的是一个普通学生得到神明的许诺,获得了游戏《魔兽世界》中玩家能力的故事。该书以现实的都市为背景,但主角的成长完全依照游戏进行,他有明确的、数字化的数据指标,等级提升、装备获得、技能使用,等等,都是来源于游戏中的设定,主角在现实中遇到的坏人会自动成为等级不一的练级NPC,供主角杀戮并获得经验和装备,同时,主角也可以利用一些神明特定的手段来接任务、购买物品装备,受伤后也可以利用购买到或自己炼制的药水恢复。
  显然,这一故事的本质是都市玄幻小说,但它的特色则是选取了游戏系统当作小说的设定,这种手法除了相对新颖外,还具有相当程度的优势。它完全继承了网游小说的升级优势,将主角能力数据化后,主角的提升更为一目了然,这方面的娱乐性进一步加强,而与此同时,它却没有网游小说源于虚拟的弊端,它描写的是真实的世界,主角所取得的每一份成果,都是实打实存在的,而并非游戏中的一堆数据。
  到目前为止,这种真实世界类的游戏小说还不多见,但可以预期,它必然会成为一种风尚,因为它源于网游,得到了网游的最大优点,却抛弃了它最大的缺点,先天上具备了得天独厚的优势。它不一定要以都市为背景,玄幻、奇幻、仙侠,甚至竞技、武侠等类型的作品都可以采用这种模式,让主角以游戏中的技能,来对抗背景世界中的固有能力,让两种不同体系的能力迸发出耀眼的火花,让主角从中得到最大的利益,显示最强的价值。
  事实上,游戏类小说还可以有其它的变种,比如将现在被大规模使用的娱乐手段,诸如重生、穿越等元素添加到网游小说中去,形成一种全新的边缘类型。
  示例:虚构作品《从传奇到魔兽》。我们假设一个题材,让《传奇》游戏中的玩家穿越服务器,来到《魔兽》游戏中,利用他特殊的属性,打造出一个超强的英雄。
  示例:虚构作品《重生之传奇玩家》。我们假设一个题材,让主角重生到《传奇》游戏才开始的年代,利用主角对游戏的熟悉,抢先一步发展。
  这种网游小说的新变种现在虽然还处于沉寂状态,但可以预期,想象力异常丰富的网络小说作者必然会注意到它们的价值,并将之转化为具体的作品。

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