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自由软体的商业应用模式(上)

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自由软体授权条款向有「不收取授权金」的特点,而自由软体的英文字源”Free”又常予一般人「免费」的误解,但其实自由软体并不反商,其之所以设有「不收取授权金」的规约,是在开放分享精神的影响下,希冀软体程式能得到多数人最大程度的利用,不致使被授权人窘于高额软体授权金而无法自由的使用及研究,但除此之外,自由软体开放共享的理念与营利收费机制并无本质上的冲突。

自由软体(Free Software)就像高速公路(Freeway)一般,虽然以”Free”为字头、但亦惯常性有收费站的设置,故自由软体仍有其商业应用模式,此亦是近年自由软体推动渐朝「产业化」发展的原因。

惠普科技(Hewlett-Packard Development Company, HP) Linux部门的副总裁Martin Fink所著《The business and economics of Linux and open source》一书,指出其多年观察所得的七类自由软体商业模式,其分别是:

1、Commercial software for Linux(在Linux的基础上编写商业私有软体再加以贩售);
2、Services and support tied to an open source product(提供自由软体应用上的支援性服务并借此收费);
3、Enhancing commercial products with open source software(将自由软体整合为专案式服务并透过服务供给收费);
4、Open source software to enable hardware components(配合开放原始码增进硬体销路);
5、Commercializing open source through dual-licensing(双重授权模式);
6、Lowering the cost of end-of-life(产品周期尽头分享模式);
7、Building an Ecosystem(建立生态销售体系);

此七分类间彼此或有夹杂的关系(注一),大体上可再简化分为三类:第一类是将授权金营收完全转换为服务性收费模式,第二类是以软体加值的概念促进硬体的销售,而第三类则是兼采自由及传统方法的双重授权模式。

现行自由软体的营利模式以第一类服务性费用的收取为最大宗,简单来说,此类模式的商业基础,在于将出售物品转为出售服务,如同律师并非出卖法律,而是出卖其法律服务,而美语教学亦非出卖美语,乃是出卖其教学服务。举实例来看的话,Red Hat、Novell SuSE、Mandriva都是有名的自由软体商业公司,其早期提供特定版本的Linux作业系统封包贩售,近年将收费项目深化于软体应用咨商及支援服务如人才训练课程等,亦获得丰厚的固定营收。

而第二类是「软体加值硬体贩售」模式,因自由软体商业化模式的范畴如采广义,那么除了直接的金钱收益外,亦可表现于节省产品制作成本、或是增进产品效能以扩大销售竞争力方面,以手机大厂Nokia、Motorola为例,其著手布局自由软体相关的嵌入式(Embedded)运用,将自由软体配合硬体规格进行结合运用,而因软体本身开放原始码,故能客制化(Customized)大幅提升软硬体之间的契合度及稳定性,进而提升产品素质,并因自由软体多具有免征软体授权金的特性,进一步还能够降低硬体制造成本。

注一:此七项自由软体的商业应用模式,可说是Martin Fink实际参与相关工作后观察所得的大致分类,并非表示自由软体的商用模式已然成熟而达致精细的分门别类,整体而言商用模式仍处于动态发展的摸索阶段。

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