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《成神之路》--网络小说的精髓(5)

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五、情节的翻新

  抄袭,自然是要不得的,这不仅涉及道德操守问题,同时也涉及利益问题。无论抄袭得多么隐蔽,在千千万万的网络读者面前,都将无所遁行,尤其是当作品走红以后,更是会受到无数人的监督,在日趋强大的网络搜索引擎和日益壮大的人肉搜索引擎的双重检测下,抄袭者的下场是可以预见的,到时候,不仅仅是经济利益的问题了,抄袭者的声誉也将受到很大的影响,甚至还会惹上别的麻烦。

  可是,不抄的话,有那么多新东西可写吗?作为一个普通的人类,能有那么多的创意吗?答案是,没有,但又是有的。

  说没有,是因为一个人的创意是有限的,你可以想出许多新颖有趣的点子,但它们毕竟不是无止境出现的,总有个用完的时候。不过人类社会是个群体社会,我们完全可以去了解别人的思想,对它进行加工处理,变成自己的创意,从这点上说,我们的创意是无限的,因为整个人类的创意是无限的。当然,这里说的,完全不同于抄袭,这是对别人想法的一个借鉴、再加工的过程,这并不是简单的照搬。事实上,这种加工并不困难,尤其是掌握了一些技巧之后。现在就以仙侠作品的创意为例,说一说对创意进行加工的方式。

  对于一部YY小说而言,主角习得本领只是一个开始,之后他如何利用自己的能力,利用这能力去干什么,这才是作品成功与否的关键,同时,这也是最需要创意的地方。那么,仙侠主角究竟能干什么呢?

  普通人大学毕业,就可以去参加工作,或者是自己创业。但在仙侠小说中,主角辛苦修真,艺成归来,他又能干些什么?他和那些大学应届毕业生相比,又有哪些优势?难道,大学学了几年就能找个好工作,修真修了万年却还是个无业游民?

  其实,仔细想想,修真者能干的活还真是挺多的,而且都是能干好又能干得很有意思的。最简单的,修真者力气肯定比常人要大,那么,至少他们能去码头扛包。可以设想一个旧社会的背景:在一个熙熙攘攘的上海码头,有许多身穿短褂的工人、身着长袍的老板、一身西装的洋人来来往往,这时候,一个打扮古怪的修真者出现在码头上,为了生存,或者是为了尽快融入正常人的社会,修真者在码头找了个活干,开始了扛包生涯……别人一次扛一包,修真者一次扛十包,整个人被压像象座小山一样,工人们羡慕,旁观者震惊,各方势力看中,各家闺女心许,但主角却坚持自己扛包工作,渐渐地,这个码头成为了各方势力斗争的中心,主角也成为了局势变化的关键人物……

  当然,需要力气的,不仅仅是码头工人,也可以是建筑工人、古式军舰上扛炮弹的水兵等等。另外,还有更直接的,那就是当运动员。有许多运动项目都是直接和运动员本身力量有关的,比如铁饼、铅球、标枪等,如果修真者主角去参加这些项目,自然可以轻松获胜,尽管他的动作是那么不标准,姿势是那么可笑,尽管赛前他是那么默默无名,没有一个人看好他。

  事实上,从体育运动方面来说,修真者几乎是全能的。无论是长跑还是短跑,无论是跳远还是跳高,无论是游泳还是射击,无论是足球还是篮球,如果主角是个修真者的话,就没有理由输掉比赛。甚至,哪怕是像棋围棋这样需要脑力的竞技项目,修真者也完全有理由获得冠军。可以想像一下,在围棋比赛时,当对手在读秒声中胆战心惊地下一步棋时,主角却可以进入他自己的静止不变的世界中。这样,每一步棋,他可以想个千年万年;或者,他可以飞剑传讯给远方擅长围棋的同道,让他来指点下一步;甚至,他还可以蛊惑对手的心,用各种方式作弊……

  当然,修真者最基本的优势,应该还是他们异常清晰的思路和平静如水的心灵,这一点,能够让修真者在竞技运动中占优,也能让他们在以脑力思维为主的科研工作中大放异彩。

  首先是数学,这是最基础的一门学科,也是最能体现修真者清晰思路的学科。如果说修真者比数学家算得更快更准,这个合理性是无须质疑的,而且修真者不只有这个能耐,就算他没有任何数学基础,也可以通过一些奇怪的方式得到答案,比如算一个乘法时,主角可以在自己的世界种下许多棵树,每排多少棵,每列多少棵,然后一棵棵去数它们的总数。反正在自己的世界中,修真者可以有足够多的时间去数数,事实上,正是这种看起来最愚蠢最吃力的做法,才是最容易体现主角实力的。

  而其他自然科学,也能让修真者有其用武之地。比如物理学,修真者不仅可以用极快的速度飞驰,以验证相对论,还能去太阳内部、宇宙深处进行一些有特殊环境要求的实验,甚至还能近距离观察粒子分裂、宇宙变迁,这些,都能让修真者在研究时拥有得天独厚的优势。

  由上可知,不论是需要体力的工作还是需要脑力的研究,修真者都是可以发挥他们的特长的,而其他工作,修真者也几乎没有不行的。

  比如行医,修真者有着各种各样的灵丹妙药和奇门异术,比起世间的普通医生,他们简直就是医神了。或者,当保镖的话,在修真者的保护下,那些政要贵人,至少可以不用担心受到普通杀手的刺杀了。此外,间谍、警察、救援队员、盗贼、算命先生、工匠、演员……种种职业,若是由修真者来做,都会发生一些很有趣的故事。

  其实,如果反过来,当有一些特殊技能或知识的人们去修真时,也会有各种各样有趣的好处。比如,一个物理学家去修真,他精通的物理知识,就可以帮助他用一些特殊的手段,比如借外力压缩金丹,借电能补充元气,总之,他可以比其他人有着更易走的捷径,更快地成为修真界高手,并且最终的成就也会更大。而等他修真有成,又能利用仙家手段帮助他进行物理研究,这样,就进入了良性循环。

如果你是一个不知道该让主角去做什么的新人,那么看了以上这些后,是否觉得可写的东西突然多了起来?事实上,不仅是仙侠类作品,在其他类型中也是一样的,若是发现创意枯竭,完全可以去参考一下其他作者的同类作品,去看看别人的主角干了些什么,然后,适当加以改变。而如果是创意丰富的作者,去参考别人的作品,也同样很有意义,因为这样可以更大程度地避免重复,更大程度地体现自己的创新。

  改变现有的创意,其实真是件很容易的事情。下面再举一个英雄救美的例子。

  主角走在路上,发现一个美女,然后,有坏蛋跳出来要欺负她,这时候,剧情该怎么发展呢?
  最传统的写法,自然是主角英雄救美,在美女惊慌失措之际飞身赶到,勇猛地打跑坏蛋,救下美女,然后,美女不仅对主角感激,还被他的英姿深深地打动,从而爱上主角,最后两人结成连理……

  现在,我们可以进行哪些改变呢?

  第一种,坏蛋其实是美女的亲哥哥,只是对做错事的美女进行管教训斥,主角闹了个大乌龙。

  第二种,美女想法比较多,以为这是主角一手安排的闹剧,并因此把主角的人品看得很低劣,很长时间都不理睬主角。

  第三种,美女自己是个高手,在主角赶到前,就把坏蛋打跑了,让主角惊得目瞪口呆。

  第四种,同样设定美女是高手,而当主角赶到时,她误以为主角也是坏蛋一伙,把主角一起打了。

  第五种,美女把主角一起打,但主角被迫反击,并被别人看到,落实了淫贼之名。

  第六种,美女是个超级高手,主角只是个普通人,但主角奋勇相抗,给美女留下一个好印象,甚至之后教了主角武功。

  第七种,主角勇救美女,但最终实力不济,被打进了医院,美女则流泪相伴。

  第八种,主角同样是进了医院,但美女人品低劣,不仅没有感谢,反而对主角很是不屑,认为他是个没用的废物。

  第九种,有别的英雄加入,抢先救下美女,让主角郁闷不已。

  第十种,同样是被人捷足先登,但整个事件,正是他一手策划的。

  第十一种,同样是有人一手策划了救美事件,但被主角捷足先登了。

  第十二种,其实这真是主角策划的。

  第十三种,主角并没有策划,但这是主角朋友有意安排的。

  第十四种,美女其实是个小偷,坏蛋其实是个便衣警察。

  第十五种,坏蛋其实是主角从未谋面的亲兄弟。

  第十六种,美女是主角之前在网络上的最大的死敌。

  第十七种,主角救下美女,想泡她,结果却发现美女是自己的班主任。

  第十八种,美女是个妖怪,正想着怎么勾引人,主角自己撞上了。

  第十九种,主角看见的其实是个电影拍摄现场,但却被主角搅乱了。

  第二十种,美女其实是个男扮女装的人妖,主角轻松把“她”搞上手,最后却发现了这一点。

  第二十一种,坏蛋其实是女扮男装,那也是个美女。

  第二十二种,主角思念美女成疾,这一切都是他的幻觉。

  第二十三种,美女是异国间谍,正面临身份暴露的危险,却被主角救下。

  第二十四种,美女是异国间谍,故意安排了这一事件,以此接近主角。

  第二十五种,美女是某方势力特别安排给主角的礼物。

  第二十六种,主角救下美女后,才发现她是自己仇敌的老婆。

  第二十七种,这其实是电视台设计的一个现场节目,以此观察各个不知情的路人的反应。

  第二十八种,主角辛苦赶跑坏蛋,但美女早就跑得无影无踪了。

  第二十九种,主角打不过坏蛋,和美女一起被坏蛋抓走。

  第三十种,主角穿越了时空,那坏蛋其实是另一个时期的自己。

  ……  显然,同样一个简单的事件,可以发展的可能性千千万,这里只是随便举一些例子,事实上是远远不止这么三十种的。而这么一个事件,起到的作用也可以是各种各样的,可以只是一个小小的插曲,也可以是主角命运的一个转折,或者是成为让各方势力登场的一个斗争中心,同时,这一事件,既可以引出主角最大的仇敌,也能给他安排相伴一生的伴侣,此外,这也能成为显示主角能力的一个关键性场景,比如,设定那个坏蛋是某某门派掌门,主角误以为他是个普通淫贼,就对他出手了,在打斗中,主角只是略为惊诧对方这个小流氓的强大,但旁观者中,认识那位掌门的,却对主角的表现大跌眼镜。

  以上种种,足以说明对现有创意进行加工改进,是多么的容易。所以,要写出优秀的作品,扩大自己的阅读量还是很有必要的,尤其是那些高据各大排行榜前列的作品,是很值得借鉴学习的。

六、开头的重要性

  许多时候,当乐趣变为了任务之后,乐趣也就不再是乐趣了。

  来起点当编辑的同仁,大是因为自己的爱好,可真正当了编辑之后,却发现这份工作并没有想像中那么美好。就说看小说吧,本来看小说是件很有趣的事情,但当了编辑之后,每天要跟进维护小组内的数百部签约作品与重点关注作品不说,还有新书审核,包括当天入库的新书、申请签约的作品以及签约作者直接给来的稿件,一天差不多就有一两百部。另外有些时候,一天的新书审核数量比这更多。

  在这样的情况下自然期待着看到更多新颖有趣的小说,至少也要老套但出彩的作品。然而,那些新书却一本又一本让人失望了。如果是新入库的新人作品,倒也罢了。但一些老作者的新作,竟然也是老套的题材、无聊的情节、貌似华丽却毫无营养的开局……这不能不让人失望,甚至有些生气。并不是气看不到好书,而是为那些作者感到惋惜。在编辑看来,他们中的许多人明明文字功底不错,明明也希望走商业化路线,但写出来的东西,却全然不是这么回事。站在他们的立场上,为他们浪费了大好的时间和大好的题材而深感惋惜。

  比如某位老作者的新作,从第一章开始,首先是一大段景物描写,然后是与主线情节毫无关系的人物对话,接着是华丽的打斗,然后主角出场,开始梦呓般的抒情回忆,之后又是段莫名其妙的情节。几万字下来,甚至都没看明白,这到底是什么类型的小说。编辑忍无可忍去问作者作品的卖点究竟是什么时,作者说不要着急,在给现有稿件之后,大概再有一两万字,就会体现了。当时编辑彻底晕了!

  当那位作者问该在多少字内体现卖点时,编辑的回答是需要在一百字内。当然,一百字是个夸张的说法。但无论如何,用最快的速度,尽可能早地将卖点展示给读者,才是作品的成功之道。毕竟,现在已经不同于前两年,现在是超量作品同时涌现的年代,这些良莠不齐的小说,给读者挑书带来了很大的麻烦,读者选书,已经不可能耐心读到一半才决定是否追看。这样,作品开头成功与否,基本决定了一本书的生死了。如果作者太过“沉着”,把作品中最精彩的部分放到许多万字之后,那么,除了作者自己,恐怕没有读者能够欣赏到那些精彩情节了。

  按那位作者的说法,他无法把精彩内容放到前面,因为在这段情节之前的故事,都是必不可少的,都是一定要交代清楚的。看了他的作品,的确,那部分内容是少不了,可是,他难道就不能采用倒叙的手法吗?难道就不能把后面那段戏肉提到开头,然后用倒叙方式,简要地交代之前的背景吗?或许,从这个故事的完整性来说,是顺叙更好些,但若是读者看了开头就放弃,那么之后的故事写得再好又有什么用呢?除非作者并不指望自己的作品能有多少人去阅读;又或者,这个作者已经有了一个庞大的读者群。如果他已经是个人气作者,那么开头稍微平缓些,稍慢进入正题,还能有条活路,但即便如此,不利的影响还是存在的。

  或许有人会误会,这里说的卖点,并不是指激烈的打斗,或是优美的文笔。事实上,这些东西虽好,放在开头的话,并不会有什么吸引力,真正吸引读者看下去的,是作品的YY,是让读者知道主角的特殊,让读者看到主角的前途,让读者明白,这本书很可能是本与众不同的好书。当然,另外一些小细节也是能够吸引读者的,比如幽默的语言。但从根本来说,还是得靠情节,还是得靠情节中包含的YY信息构成卖点。

  那么,究竟该怎么写,才能写出一个强力开局,才能在一开始就抓住读者呢?这个,其实也简单,只要掌握了几个小小的技巧,并不需要作者整体写作水平的提高,就能让开局吸引力大增。这类方法,大致有如下几种。

  第一,改变叙述的顺序,把后面精彩的卖点提前。按一般作者的思路,写作时应该按照故事发生的时间顺序,一路顺叙下来,比如从主角小时候受人欺负,到他想不开自杀,然后再是主角得到奇遇,最后回到人间扬眉吐气……这类老套作品,还是有一定的受众的,但问题是,这种开头,会显得很无聊、很压抑,这样,就很难吸引住读者了。解决的办法很简单,就是把后面的奇遇或者别的卖点提前。比如,正文一上来,就是主角得到法宝、学到仙术,然后,主角兴奋不已,逐渐陷入了沉思中,回忆起过去受的欺凌来。这样,就可以和原来一样,按部就班地叙述了,仅仅是在开头加了这么几句话,给读者一个盼头而已。类似的,也可以不写奇遇,而是以更后面发生的事情作为开头,甚至以结局作为开头,比如,开局就写主角踏上无敌舰队旗舰,踌躇满志,而同时,主角也有些恍若隔世的感觉,经过多年的奋斗,他终于从一个小兵,升到了人类联军总司令,想当年……

  第二,开局以突出主角的特殊,以此吸引读者。这里的特殊,可以把主角设定成一个武学天才,什么东西一学就会,或者写主角身体特殊,练功一年等于别人十年。这样,显示了主角极大的潜力,其实也就是预示着主角的不凡,这样,读者就会比较乐意往下看了。事实上,这里的特殊,不一定是要好的方面,不一定要写主角特别强、特别聪明、特别英俊,也可以是相反的方向,比如,写主角特别笨拙,到七岁都没学会说话、走路,或者写主角练功特别慢,别人几天就能练成的入门功夫,他练了十年都没练好。这类设定,看似与YY大流背道而驰,但在这个大环境中,读者读到这类开局,也同样会有期待,因为他们知道,主角这么笨,一定是有原因的,或者之后一定会有奇遇。这类开局,最好配合第三点来写。

  第三,描写主角出生时的异象。这点和上述类似,只是上面着重体现主角本身,而这里则是强调外界环境。比如最老套的,主角出生时,电闪雷鸣,风云变幻。这种手法虽然恶俗,但也颇为有效,很容易就让读者知道,主角肯定不凡。或者,可以写主角出生时,引发了几位强者的大战,或者,写天界某人俯视人间,摇头叹息,又或者,写一个算命先生,掐指一算,脸色大变。

  第四,在正文前面加上简短的引子。如果作品很难在开局显示卖点,又不太适合倒叙的话,可以考虑在正文前面加个引子。有两种类型的作品,是特别适合这种手法的。一是以特殊的法宝或功法贯穿全文的作品,这类作品,就可以用一个简短的引子,描写一下几百年前或几万年前,某古人得到法宝后,是多么的强大,然后笔锋一转,来个数百年后,正文开始,主角是个小人物,无意中得到一个怪东西。这时候,主角可以不知道这就是个神奇的宝贝,通过对它的描述,读者都会明白主角发达了,这样,推动读者继续往下阅读的动力就已经产生了,哪怕主角暂时没有摸索出宝贝的功用,读者也会保持一段时间的阅读兴趣。武功秘诀也一样,当主角得到秘笈时,不一定要立刻学会,也可以随便看着玩,甚至随意往家里一放,这样,读者的胃口同样会被吊起来。

  而另一类适合这种手法的作品,则是那种拥有玄幻元素,但作品开局暂时不便体现的那种,这类作品,开局有可能会是比较平淡的现实生活,很容易将那些期待着看玄幻情节的读者赶跑,这时候,就可以加个小小的引子,让两个强者打上一架,或者让某个强人显示一下超人的本领。这样,读者就会知道这本书的性质,也能留下真正喜欢该类作品的读者了。

  这里要注意的是,这种引子,一定要简单精练,要用尽可能少的文字来叙述,比如描写打斗场面,用一两句话就足够了,千万别以为激烈的打斗能吸引住读者,如果作品情节已经展开,人物形象已经丰满,那么高人气的主角参加的战斗,或许能成为卖点,但在什么都没有交代清楚的开头,对读者来说完全陌生的人物,是不会引起任何共鸣的,而翻江倒海的武功,读者也都见得多了,并不稀奇,所以,这个引子,千万别写长了,把这么一两个信息透露出来,它就完成了它的使命了。

  以上四种,是新人可以考虑的增加开篇吸引力的手法。其实另外还有一种,就是靠文字、靠贴近生活的描写、靠幽默感等来吸引读者,只是这类作品需要作者本身的文字功底和阅历,不太适合新人使用,这里就不多说了。

  事实上,并非所有的作品都需要一个开门见山的一开场就显示足够卖点的开局。比如穿越、重生、移魂等类别的作品,它们有其特殊性,它们的卖点,是可以在作品正文之外体现的,一个书名,或者是一个简介,就足以告诉读者,这是本现代人穿越到某个朝代的架空历史小说,或者这是本转世重生再现人生的作品,这一信息,本身就已经是个卖点,让读者知道,这书的看点大致会在哪儿,所以,这类作品有个平实的开头,或者是千篇一律的开头,其实还不算致命。

  类似的还有同人类作品,尤其是武侠同人。基本上,这类作品和上述情况类似,只要在书名等地方透露出同人作品的信息,自然就能将这一类作品的读者吸引住,这样,有个不算精彩的开头,虽然同样是很不好的事情,但还不至于宣判这部作品的死刑。

  此外,还有部分玄幻类或都市异能类作品,如果书名能将这种特殊的异能体现出来,也可以在一定程度上缓解开局的压力。比如《蜘蛛超人》这个名字,一看就会联想到电影《蜘蛛侠》,读者自然而然会想到这是一部类似的都市异能小说,这样,即使小说的第一章没有体现任何异能的成分,读者还是会耐着性子多读一两章的。

  当然,以上表达的只是这些作品允许有个普通的开局,也仅仅是不会致命罢了,若是想要快速抓住读者,想要在初期积聚人气的话,作品的开局还是精心打造得更紧凑些为妙。

  还有一类作品,它们的情况与上述那些有所不同,但同样不是迫切需要精彩激烈的开局。这类作品尤以都市生活和都市言情类别为主,它们并不是靠主角的异能作为卖点,也不是靠呼风唤雨、无所不能的主角来吸引人,这类作品的精彩之处,往往在于流畅的行文、幽默的语言、贴近的生活以及复杂曲折的感情纠葛等。这些东西,往往是贯穿全文的,尤其是文笔和语言,是处处都能得到体现的,这类作品,它的卖点是整体的,而不是靠某一元素、某个单一情节来吸引读者,所以,这类作品并不需要一个特别的开头,只要正常去写,正常发展就可以了。

  最后,补充一点,对于新人来说,如果控制力还不够好,那么最好让主角第一个出场,让主角的名字第一个在书中出现,这是比较容易让读者接受的。

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