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网站外销的个人实践:做网站养活自己

流量分析 夜阑小雨 240℃ 0评论

◎做网站养活自己

2007年初,笔者感慨于自己即将步入中年而毫无建树,一种「想做点甚么事情」的焦虑感日益严重。数位之墙经营十年多,影响力仅及于繁体中文世界,以及逐渐普及的简体中文世界,但是在英文世界里始终没有话语权;而且我开始感觉到,光是「写」,不够。

如果把营利当成衡量网站经营是否成功的指标,那数位之墙目前每月广告收入(来自多个广告联盟)一万多台币是不及格的。除了网站介面优化到 Adsense广告点击率平均在1.5%以上可以拿来说嘴外,这种收入水平距离要养活自己是非常遥远的,在台北市连房租都付不起。

把「做网站养活自己」当成挑战目标,在2007年初成了笔者的核心思考。一个念头闪过笔者的脑海:「做个英文网站如何?」,据说美国的网络广告 CPM要高于台湾与中国大陆,如果做个英文网站出来,理论上同样的流量,收入会高于做繁体与简体中文的网站。

CPM ,每千人成本,对于网站经营者来说,意思约略是指「广告每被看过1000次的收入」。外国的广告 CPM比台湾和大陆更值钱多少?其实刚开始只有很模糊的概念。一直到笔者的英文网站上线后一年,开始导入营利模式后,才发现这个差距是如此巨大。

Banner广告 CPM行情如下(单位:美金;资料:BannerConnect.com)

从上图可以看到,如果以国家或地区排名,会发现第一名的是南非,荷兰,网站Banner广告每被看1000次,网站经营者可收入0.13美金。其次是欧洲国家,葡萄牙,而美国仅仅与德国,西班牙,阿拉伯联合大公国并列而已,收入甚至比不上南非。

◎网站外销不是只有销到美国

而台湾,则因为 CPM只有0.02所以排名在47名(本排名总共有84个国家地区)限于篇幅没法列上,否则这张图会非常的长。这个图表让人眼睛一亮的地方在于,如果能做个英文网站主要吸引南非人来使用,在同样流量的情况下,收入会是你做繁体中文网站的 6.5倍。

从经营者的角度看,网站外销已经不是台湾市场大小的问题,而是实在而可衡量的经营指标。做英文网站能够赚实在的钱,(当然,如果你精通葡萄牙语或者阿拉伯话,从上图可看出一样能切入一个令人羡慕的市场)这件事情本身就值得去试一试。

2007年初,笔者对于上图一无所知。只知道美国,美国,毕竟他是网际网络发展最成熟的国家。我们对互联网的国际市场眼光狭隘,会妨碍到网站外销的方向。不过幸好,做英文网站这个决定看起来不坏。只是我们要提醒自己,除了美国以外还有其他不错的市场存在。

剩下来的问题是,要做甚么网站外销?内容网站肯定不是我们的专长,数位之墙英文版的成绩非常惨烈,我们的英文无论如何比不上外国人。其次是盛行的Web 2.0 社区网站,然而社区网站最难摸透的是外国人的社会行为,而且需要大量的程式开发,非我一人之力能做。

就在苦思的当而,一个外国网站让笔者眼睛亮了起来:

http://www.whoishostingthis.com/

这个网站看似搜索引擎,他要解决的问题(正如他的网址)很单纯,就是让访客查询哪个网站被放在哪家 ISP?比如说,可能会有人想知道MySpace 主机是放在哪里。在国外,网站代管(Web Hosting )是个很大的行业,这个小网站切入了一个有利可图的市场。

◎网站开发与实现初步收入

这个网站是两个工程师搞起来的。笔者惊讶于其精巧,以及其真的解决想在网络上找网站代管公司的人的核心疑问。于是,「制作小型工具网站」成了可行目标。网站不求大,只要解决用户核心需求即可,而这个需求必须是跨国界的普遍需招聘行,如此方能降低文化门槛。

这样的小工具,除了网站可以使用外还必须有Widget版本,方便给部落格插入引用,以便快速扩散降低网站推广成本。这点非常重要,因为在制作过多个英文网站之后发现,只要不打广告,网站每日访客数量基本是零。然而花钱买广告是个无底洞,必须想办法降低推广成本。

2007年 4月,笔者第一个英文网站网址申请完成; 6月,以破烂的程式写作功力勉强完成第一版后,开始购买Google的Adwords 广告针对美国市场进行宣传。流量进来了。。。开始有人把Widget放在自己的博客上了。。。来自博客Widget的流量大过网站了。。。

数据库几乎每隔几天就挂掉。为了应付日渐长大的流量,笔者改写多次程式,加入了cache 系统以降低数据库压力。8 月,流量太大被主机供应商踢出来。换一家更大型的网站代管商,网站营运成本(不计入广告花费)飙升到每月60元美金。此后,更一路攀升到90元美金。

2008年 3月,流量大到网站代管厂商每天都发邮件警告我必须改善否则把网站强制关掉。不得以,开始引入广告营利模式。广告引进后,网站流量迅速下跌,每月成本迅速跌回60元美金,然而这个英文网站却从此开始营利。到08年12月为止,每月净收入超过美金1000元。

用这笔收入要支付台北市的房租,暂时不是问题了。

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